torstai 24. marraskuuta 2022

Sapphire Coast - Australian syrjäinen rantaparatiisi

Uuden Etelä-Walesin kaukaisin etelärannikko Sapphire Coast, eli suomalaisittain Safiirirannikko, hohtaa juuri niin kirkkaan sinisenä kuin sen nimensä antaa ymmärtää. Täältä löydät autioita rantoja, Australian parhaita ostereita ja lähes takuuvarmoja paikkoja valaiden katseluun. 


Sapphire Coast sijaitsee Uuden Etelä-Walesin eteläkärjessä, aivan Victorian osavaltion rajalla. Merimbulan ja Pambulan pikkukaupungit ovat noin kuuden tunnin ajomatkan päässä Sydneystä ja vastaavasti seitsemän tunnin ajomatkan päässä Melbournesta - liian kaukana päiväretkelle tai edes viikonlopun reissulle. Tästä syystä Safiirirannikko onkin säilynyt pitkälti koskemattomana pakopaikkana. 



Australiassa on toki upeita rantoja joka puolella maata, mutta Sapphire Coast ei ole se stereotyyppinen australialainen kultarannikko. Alue on sekä vehreää, hiekkaista, että kallioista. Täältä löydät niin laguuneja, jokia, erämaata, kuin uskomattomia kalliomuodostelmia. 



Kansallispuistojen ja luonnonsuojelualueiden ympäröimänä yksinäisyyttä on helppo löytää. Yllättäen, niin on myös erinomaisia pikku kahviloita ja ravintoloita. Omia suosikkejamme olivat Longstocking Brewery -olutpanimo Pambulassa, MorMors -kahvila, Dulcie's Cottage ja Ritzy Wine & Tapas Bar -ravintolat Merimbulassa. Majoituimme ihanassa Lakewood Studio AirBnB-asunnossa Merimbulassa. 



Joka vuosi elo-marraskuussa ryhävalaat matkaavat poikasineen Sapphire Coastin rannikkoa myöten pohjoisen lämpimämpiä vesiä kohti. Alueen upeat niemet ja kalliot tarjoavat erinomaisia näköalapaikkoja valaiden bongaukseen. Paikallisten suosimiin paikkoihin lukeutuvat Eden Rotary Lookout, Tathra Headland Lookout ja Long Point Lookout


Safiirirannikko on Australian tuntematon helmi, minne haluan ehdottomasti palata uudestaan. 

Onko rannikkoa muuten koskaan nimetty paremmin? 


Seuraa Eliza Does Oz -blogia seuraavissa kanavissa: 
Facebook | Instagram | Twitter | Bloglovin | Blogit.fi


sunnuntai 9. tammikuuta 2022

Matkavuosi 2021 - Toinen koronavuosi Australiassa

Tervemenoa, vuosi 2021! Toinen koronavuosi täällä Australiassa oli sekin haastava, mutta kyllä siihen onneksi mahtui myös mukavia hetkiä ja muutamia kotimaanmatkoja. Tässä edellisten vuosien tapaan katsaus vuoden matkoihin. 



Mollymook, NSW

Vuoden 2021 alussa näytti jo hetken siltä, että elämä olisi jo menossa positiivisempaan suuntaan. Australian tiukka koronapolitiikka piti kuitenkin maan rajat kiinni, joten ulkomaanmatkojen suunnitelmat piti laittaa jäähylle ja keskittyä matkailuun omilla lähialueilla. Tammikuun lopulla vietimme pidennetyn viikonlopun Mollymookissa, Uuden Etelä-Walesin etelärannikolla, noin kolmen tunnin ajomatkan päässä Sydneystä. Nautimme alueen upeista rannoista, ravintoloista ja vaellusreiteistä. Tänne palaamme varmasi vielä uudelleen! 



Melbourne & Yarra Valleyn viinialue, Victoria

Pääsiäisen vietimme Melbournessa ja Yarra Valleyn viinialueella ystäviemme ihanien häiden merkeissä. Häät oli jouduttu jo kertaalleen siirtämään koronarajoitusten takia, mutta onneksi tällä kertaa juhlat pystyttiin järjestämään suunnitelmien mukaisesti. 



Cradle Mountain, Tasmania

Kesäkuussa suuntasimme muutamaksi päiväksi huikeisiin, talvisiin vuoristomaisemiin Cradle Mountainille, Tasmanian saarelle. Cradle Mountain on ehdottomasti yksi koko Australian kauneimpia alueita, ja se on erityisesti luontomatkailijoiden ja vaeltajien paratiisi. 

Lue lisää: Cradle Mountain - Vuoristomaisemien lumoissa Tasmanian huipulla



Sydney - kotikulmat tutuiksi

Australian tiukka koronastrategia on pitänyt viruksen hallinnassa. Kesäkuun lopulla deltamuunnos alkoi leviämään, ja Sydney määrättiin toiseen lockdowniin. Sulkutilan piti kestää vain kaksi viikkoa, mutta lopulta jouduimme kärvistelemään neljän seinän sisällä lähes neljä kuukautta. Ulkoilu oli onneksi sentään sallittua 5 kilometrin säteellä kotoa - kotikulmat tulivat siis hyvin tutuiksi! Olemme hyvin onnellisia että asumme Sydney inner city alueella, sillä lähialueiltamme löytyy sekä puistoja että rantoja. 




Bundanoon, Southern Highlands NSW

Marraskuussa lockdownin päätyttyä vietimme pidennetyn viikonlopun Bundanoonissa, Southern Highlandsin alueella, parin tunnin ajomatkan päässä Sydneystä. Löysimme ihanan koiraystävällisen farm stay -majapaikan, joten Lumi pääsi myös mukaan reissuun. Majoituimme hevostallissa, jonka toinen pääty oli rempattu viihtyisäksi AirBnB -asunnoksi. 



Merimbula & NSW:n etelärannikko

Viimein joululoma! Tällä kertaa vietimme joulun kotona Sydneyssä, ja pyhien jälkeen suuntasimme roadtripille Uuden Etelä-Walesin kaukaiselle etelärannikolle. Merimbulasta käsin seikkailimme huikean kauniilla Sapphire Coastilla, joka tarjoaa koskemattomia rantoja, upeita vaellusreittejä sekä ensiluokkaisia ostereita. Tästä pian seuraavassa blogikirjoituksessa lisää! 


Mahtavaa alkanutta uutta vuotta! Toivottavasti vuosi 2022 olisi viimein normaalimpi ja pääsisimme vihdoin myös Australian rajojen ulkopuolelle. Suomeen on kova ikävä, sillä edellisestä reissusta on jo kolme ja puoli vuotta. 

Millainen oli sinun matkavuosi 2021?


Seuraa Eliza Does Oz -blogia seuraavissa kanavissa: 
Facebook | Instagram | Twitter | Bloglovin | Blogit.fi


tiistai 28. syyskuuta 2021

Cradle Mountain - Vuoristomaisemien lumoissa Tasmanian huipulla

Tervetuloa Tasmanian villiin länteen! Tasmanian huipulla sielu lepää näissä huikeissa vuoristomaisemissa. 

Cradle Mountain on Tasmanian kuuluisin luontokohde, joka sijaitsee saaren länsipuolella, noin kahden ja puolen tunnin ajomatkan päässä Launcestonista ja noin neljän ja puolen tunnin ajomatkan päässä Hobartista. Tasmanian viidenneksi korkein vuori nimettiin aikoinaan "Kehtovuoreksi", koska se muistutti kaivosmiehen kehtoa. Pikaisen kuvahaun perusteella jonkinlaista yhdennäköisyyttä on ehkä havaittavissa. Joka tapauksessa Cradle Mountainille avautuvat maisemat ovat jylhän dramaattiset. 


Cradle Mountain - Lake St Clair National Park -kansallispuisto tunnetaan koskemattomasta erämaastaan ja peilinkirkkaista järvistään. Henkeäsalpaavat vuoristomaisemat, puhdas ilma ja erämaan hiljaisuus tekevät siitä luonnonrakastajien ja vaeltajien unelmakohteen. Tarjolla on eri pituisia vaellusreittejä puolen tunnin sademetsäkävelyistä monipäiväisiin patikkaretkiin. 

Kuuden päivän ikoninen Overland Track on vaativa vaellusreitti, joka sopii kokeneille retkeilijöille. Me teimme päivän vaellusreissun Marions Lookoutille asti. Seikkailimme ikivanhojen sademetsien, ruohotasankojen ja vesiputousten poikki. Huipulta avautuivat aivan huikeat näkymät taianomaisen usvan reunustamalle Cradle Mountainille. 



Cradle Mountainin alueella ei voi välttää näkemästä villieläimiä: vompatteja, kenguruja, nokkasiilejä, pussinäätiä, sekä monia lintulajeja. 

Mannermaan vompatit ovat yleensä yöeläimiä, mutta Tasmaniassa näihin suloisiin karvapalleroihin voi törmätä mihin aikaan hyvänsä. Tämä pieni vompatti tuli meitä kirjaimellisesti vastaan vaelluspolulla Dove Laken lähellä. Yleensä eläimet pitävät etäisyyttä, mutta tämä yksilö jatkoi päättäväisesti matkaa meistä juuri välittämättä. 

Tasmanian metsiä tutkineet ensimmäiset eurooppalaiset väittivät kuulleensa pirujen kirkuvan öisin. Näin sai nimensä Tasmanian kuuluisin eläin Tasmanian Devil, suomalaisittain Tasmanian tuholainen tai pussiahma. Tasmanian tuholaiset näyttävät koiramaisilta, mutta nämä pussieläimet ovat itse asiassa läheisempää sukua kengurulle kuin koiraeläimille. 

Devils at Cradle -suojelukeskus on erinomainen paikka tutustua näihin salaperäisiin ja arkoihin eläimiin. Kierroksen aikana opimme paljon näistä uhanalaisista eläimistä, jotka elävät nykyisin ainoastaan Tasmaniassa. Tasmanian tuholaiset syövät pääasiassa raatoja ja haistavat ne jopa kilometrien päästä. Kokoonsa nähden niillä on luonnon voimakkain puraisu. Ja nimensä mukaisesti ne todellakin päästelevät outoja ääniä ja murinaa - yleensä pelotellakseen muita eläimiä. 


Majoituimme ihanassa Peppers Cradle Mountain Lodge -hotellissa, missä pääsi ylellisen vuoristomökin tunnelmaan. Iltojen viilentyessä oli ihana käpertyä takkatulen ääreen punaviinilasillisen kera. 

Tasmanian villi länsi on todellakin aivan oma maailmansa. Cradle Mountain on ehdottomasti yksi Australian kauneimpia alueita, ja se on erityisesti luontomatkailijoiden ja vaeltajien paratiisi. Se on lumoava paikka, minne halusin palata heti lähdettyäni. 

Seuraa Eliza Does Oz -blogia seuraavissa kanavissa: 
Facebook | Instagram | Twitter | Bloglovin | Blogit.fi

perjantai 13. elokuuta 2021

Kangaroo Island - Australian Kengurusaari on luonnonrakastajan unelma

Kangaroo Island on luonnonrakastajan unelma. Saarelta löytyy villiä luontoa ja koskemattomia rantoja. Nimensä mukaisesti saarella on enemmän kenguruja kuin ihmisiä, mutta saarella on yllättävän paljon muutakin tarjottavaa. Tässä muutamia matkavinkkejä Australian Kengurusaarelle. 


Australian kolmanneksi suurin saari Kangaroo Island, suomalaisittain Kengurusaari, sijaitsee Adelaiden lähistöllä, noin 15 kilometrin päässä Etelä-Australian mantereesta. Saari on sen ainutlaatuisen luontonsa ansiosta todellinen luonnonrakastajan unelmakohde, ja se tunnetaankin Australian "Galápagossaarina". Eipä siis ihme, että saarella on enemmän kenguruja (yli 60 000) kuin asukkaita (alle 5 000). Yllättävää sen sijaan on se, miten paljon saarella on tarjottavaa. 

Noin 10 000 vuotta sitten Kangaroo Island irtautui Australian mantereesta. Nykyisin se on helpon lauttamatkan päässä Cape Jervisistä. SeaLink -lauttoja kulkee useita päivässä, ja merimatka kestää vain 45 minuuttia. Lentoteitse saari on 35 minuutin pyrähdyksen päässä Adelaidesta. 

Flinders Chasen kansallispuisto on saaren keskeisimpiä luontonähtävyyksiä ja se on erinomainen kohde nähdä paikallisia eläimiä niiden luonnollisessa ympäristössä. Puistossa voi tehdä eri pituisia vaellusreittejä, ja sieltä löytyy myös uimapaikkoja ja leirintäalue. Puistossa sijaitsee myös Remarkable Rocks -kivimuodostelma, joka on Kangaroo Islandin tunnetuimpia maamerkkejä. Nämä uskomattomat graniittilohkareet ovat muotoutuneet miljoonien vuosien ajan tuulen, sateen ja aaltojen voimasta. 

Seal Bay on ollut Australian merileijonapopulaation koti jo tuhansien vuosien ajan. Seal Bay Conservation Park on ainoa paikka maailmassa, missä voi nähdä näitä upeita villieläimiä aivan lähietäisyydeltä. Seal Bay on ekomatkailukohde, jonka tavoitteena on sivistää kävijöitä tämän uhanalaisen lajin suojelun tärkeydestä. Cuteness alert! 

Kangaroo Islandilta löytyy erinomaista ruokaa ja viiniä - kunhan tietää ne oikeat paikat. Kengurusaarella on kaikki herkuttelijan paratiisin edellytykset, mutta koska se on edelleen osittain melko syrjäinen maalaissaari, erityisesti ruoka voi olla paikoittain vähän sattumankauppaa. 

Foodien must-do Kengurusaarella on ehdottomasti The Oyster Farm Shop. Osterifarmi tarjoaa herkullisia paikallisia ostereita ja muita mereneläviä. Cactus -kahvila/ravintola Kingscotessa tarjoaa rennon ruokailukokemuksen. Simppeli ruokalista keskittyy korkealaatuisiin paikallisiin tuotteisiin, ja lisäksi tarjolla on paikallisia viinejä ja oluita sekä erinomaista kahvia. 

Kengurusaari on kasvava viinialue, missä on useita pieniä perheomisteisia viinitiloja, kuten The Islander EstateBay of Shoals ja Dudley Wines. Saaren tunnetuimmat viinirypäleet ovat Cabernet, Shiraz ja Chardonnay. 

Saarelta löytyy lisäksi Kangaroo Island Spirits -tislaamo, joka tarjoaa erinomaisia liköörejä, vodkaa ja giniä. Oluenystävien kannattaa tsekata Kangaroo Island Brewery -olutpanimo. 

Miltä kuulostaa uinti villien delfiinien kanssa? Kangaroo Island Marine Adventures tarjoaa tämän todella ainutlaatuisen kokemuksen. Suuri lauma delfiinejä kutsuu Kengurusaarta ympäröiviä kristallinkirkkaita ja rauhallisia vesiä kodikseen, ja ne palaavat päivittäin näille tutuille poukamille. Snorklausvälineet päälle, loiskahdus mereen - ja uteliaat delfiinit uivat luoksesi tervehtimään. Aivan uskomaton kokemus, kestävän matkailun käytäntöjä noudattaen. 

Little Sahara muodostui viimeisen jääkauden jälkeen merenpohjan kuivuessa ja jättäen jälkeensä uskomattomat hiekkadyynit. Paikka on nykyisin todellinen luonnon leikkikenttä, missä voi surffata hiekkadyyneillä tai tutustua alueeseen maastopyörällä tai mönkijällä. Kierroksemme aikana pääsimme tutustumaan alueen uskomattomaan luontoon oppaamme johdolla, bongasimme koaloita, huristelimme rannikolla, ja loppuhuipennukseksi annoimme adrenaliinin virrata hiekkadyyneillä. 

Kengurusaari kärsi pahoin viime vuoden tuhoisista maastopaloista, mutta onneksi luonto on osoittanut toipumisen merkkejä ja matkailijat ovat jälleen tervetulleita tuolle karun kauniille saarelle. 

Lisää Kangaroo Islandin matkavinkkejä löydät Wowanders -matkapäiväkirjastani

Seuraa Eliza Does Oz -blogia seuraavissa kanavissa: 
Facebook | Instagram | Twitter | Bloglovin | Blogit.fi

torstai 7. tammikuuta 2021

Kuvahaaste: Koronavuosi 2020 kuvina

Tervemenoa vuosi 2020! Poikkeuksellinen vuosi 2020 jää varmasti historiankirjoihin. Täällä Australiassa viime vuosi alkoi tuhoisilla maastopaloilla, ja kun palot viimein saatiin kuriin, korona sulki koko maailman. Viime vuoteen mahtui niin epätoivoa, huolta, yksinäisyyttä, ja liikaa töitä, kuin myös monia mukavia hetkiä. Tässä meidän vuosi 2020 kuvina Muuttolintu -blogin hauskan blogihaasteen muodossa: 

1. Vuoden suosikkikuva

Tammikuun lopulla maastopalot Sydneyn lähialueilla olivat helpottaneet, ja pääsimme turvallisin mielin pidennetyn viikonlopun viettoon Southern Highlandsin alueelle. Majoituimme uniikissa Spiral Housessa idyllisen luonnon keskellä. Ulkoilma-ammeessa australialaista erikoisuutta punaviinikuohuviiniä siemaillen ja vuoristomaisemista nauttien alkanut vuosi oli vielä toivoa täynnä. 

2. Arjen luksusta


Korona on pysynyt Australiassa melko hyvin hallinnassa, mutta toimenpiteet ovat olleet tiukkoja. Maaliskuun puolivälissä Sydney julistettiin lockdowniin ja siirryimme kertaheitolla etätöihin. Sekä arkielämä että alkanen vuoden suunnitelmat heittivät häränpyllyä, ja sopeutuminen 'uuteen normaaliin' koetteli mielenterveyttä. Sydneyssä korona-arkeen sai kuitenkin helposti luksuksen tuntua, sillä lähes mitä tahansa pystyi tilamaan vaivattomasti suoraan kotiin, kuten kuvan tölkkicocktailit. 

3. Kesäkuva


Australian kesän 2019-20 tuhoisten maastopalojen roihutessa savusumu peitti myös Sydneyn kauniin kaupungin liekkien loimutessa kaupungin laitamilla. Kesäiset maisemat näyttivät harmaan ankeilta ja tunnelmat olivat epätodellisen surulliset. Järkyttävät tuhot ovat vaikuttaneet yhteisöihin maan jokaisessa kolkassa. Turisteja kaivattaisiin maastopaloista toipuville alueille, mutta sitten iski korona. 

4. Ihana majapaikka


Rakastamme persoonallisia boutique-majoituksia. Sydneyn lähialueella Kangaroo Valleyssa sijaitseva The Old Bakery oli ehdottomasti vuoden supersöpöin majoitus jokaista yksityiskohtaa myöten. Lokakuun lopulla juhlistimme syntymäpäivääni pienen irtioton merkeissä Kangaroo Valleyssa kajakoiden, paikallisia viinejä siemaillen ja tämän ihanan majapaikan tunnelmasta nauttien. 

5. Hauska muisto


Vaikka asumme Sydneyn inner city -alueella, siitä huolimatta lähin viinitila sijaitsee vain kävelymatkan päässä. Moore Parkissa sijaitseva Urban Winery valmistaa omia A.Retief -viinejään paikan päällä, ja lisäksi tarjolla on lukuisia viinejä New South Walesin osavaltion eri alueilta. Olimme onnekkaita, sillä pari viikkoa ennen lockdownin alkua osallistuimme viinitilan sadonkorjuutapahtumaan, ja pääsimme kokeilemaan rypäleiden poljentaa. Kuten naamasta näkyy, hauskaa oli! Tuntui, kuin suossa tarpoisi - ja kyllähän se kävi suorastaan jalkapäivän treenistä. 

6. Herkullinen hetki


Viime vuoteen mahtui monia herkullisia hetkiä, sillä lockdownin myötä innostuimme aivan uudella tavalla kokkailusta ja loihdimme herkkuja kotikeittiössä muun muassa simpukoista ja hummereista. Sydneyssä laadukkaita mereneläviä ei tarvitse hakea lähikaupan kalatiskiä kauempaa. 

Kesäkuun alussa ravintolat avautuivat ensin 10 asiakkaan kapasiteetissa, ja muistan edelleen tuon jotenkin epätodellisen onnellisen olon saapuessamme ensi kertaa oikeaan ravintolaan lockdownin jälkeen. Ja oih, kuinka vaivalloista olikaan pukeutua asianomaisiin vaatteisiin ja kaivaa meikit taas esiin, haha! 

Kuvan herkullinen hetki on LuMi Dining -ravintolasta, jossa juhlistimme toista hääpäiväämme juuri ennen joululomaa. 

7. Se ei-niin-hohdokas muisto


Kun jouluaatto alkaa covid-testillä, eivät fiilikset ole ne hohdokkaimmat. Loppuvuotta kohden Australian koronatilanne oli sen verran hyvin hallinnassa, että uskalsimme varata joululomareissun Adelaideen. Tilanteet muuttuvat kuitenkin nopeasti ja täällä Australiassa aivan muutama uusi koronatartunta saa paniikin aikaan, ja osavaltiot tekevät omat päätöksensä rajoitteistaan. Päivä Adelaideen saapumisemme jälkeen Etelä-Australia iski rajat kiinni Sydneystä saapuville, ja pari päivää myöhemmin mekin saimme määräyksen mennä covid-testiin päivinä 5 ja 12. Päivä 5 sattui olemaan jouluaatto, mutta minkäs teet. Molemmilla kerroilla testi hoitui jonottamisella ja muutamien lomakkeiden täytöllä, ja onneksi tulos oli molemmilla kertaa negatiivinen. 

8. Rakkaassa seurassa


Perhejoulu Adelaidessa kaukaisten sukulaisteni luona kuului ehdottomasti viime vuoden huippuhetkiin. Sukulaiset pitävät yllä suomalaisia perinteitä ja valmistimme yhdessä perinteisiä jouluruokia kinkusta laatikoihin, tosin joulupöydästä löytyy myös aussiperinteitä merenelävistä paukkukaramelleihin. Etelä-Australiassa elämä oli palautunut lähes normaaliksi, kun taas Sydneyssä olisimme joutuneet nököttämään joulun kahdestaan neljän seinän sisällä. 

9. Suosikkikuva itsestä


Hilltopsin alue New South Walesin maaseudulla oli ehdottomasti vuoden yllättäjä. Alueen italialaistyyliset viinit osoittautuivat aivan erinomaisiksi, ja kauniit maalaismaisemat kultaisina hehkuvineen rypsipeltoineen hurmasivat aivan täysin. Matkan varrelta löytyi myös kaikkien aikojen paras maalaispubi, Jugiongin pikkukylässä sijaitseva Sir George. Pubin romanttinen puutarha oli kuin suoraan sadusta, ja mikäs siellä tepastellessa. 


10. Unohtumaton maisema


Kangaroo Island on jo pitkään ollut haaveissamme, ja ennen joulua ennätimme viettämään muutaman päivän tuolla idyllisellä, karun kauniilla saarella. Saari kärsi pahoin viime kesän maastopaloista, mutta iloksemme saimme huomata, että luonto on osoittanut toipumisen merkkejä. Kangaroo Island on todella uniikki paikka, ja sieltä löytyy villiä luontoa ja koskemattomia rantoja. Tästä pian seuraavassa blogikirjoituksessa lisää! 

Tervemenoa vuosi 2020! 

Jos vuosi 2020 jotain opetti, niin aikakin tässä hetkessä elämistä ja arkisten asioiden arvostamista. Seikkailun makuun pääsee ihan lähialueillakin, se on omasta asenteesta kiinni. Toivotaan parempaa uutta vuotta ja uusia seikkailuja niin lähellä kuin kaukanakin, kunhan matkustaminen on taas turvallista. 

Kiitos tästä hauskasta blogihaasteesta kuuluu Muuttolintu -blogin ihanalle Annalle! Käy myös kurkkaamassa, millainen vuosi 2020 hänellä oli palmujen alla trooppisessa Pohjois-Queenslandissa. 

Kuvahaaste - ohjeet: 

Minkälainen vuosi teillä on ollut? Kerro se kuvin, edellä mainittuihin otsikkoihin sopien. Linkkaa Muuttolintu kuvahaasteen lähteeksi, kopioi nämä ohjeet juttusi loppuun ja jos haluat, linkkaa juttusi Muuttolintu -blogin kommentteihin. 


Seuraa Eliza Does Oz -blogia seuraavissa kanavissa: 
Facebook | Instagram | Twitter | Bloglovin | Blogit.fi

sunnuntai 29. marraskuuta 2020

Keväinen viikonloppu Hilltopsin alueella

Keväinen reissu Hilltopsin alueelle New South Walesin maaseudulle piristi kummasti ankeaa korona-arkea. Kultaisena hehkuvat rypsipellot, vehreänä kumpuilevat maalaismaisemat ja alueen mahtavat paikalliset viinit ja muut herkut olivat täydellinen syy tutustua lisää Sydneyn lähialueelta löytyviin helmiin. 


Hilltopsin alue sijaitsee noin neljän tunnin ajomatkan päässä Sydneystä ja parin tunnin päässä Canberrasta. Alueen pikkukaupungit Young, Harden, Boorowa ja Jugiong tunnettiin aikoinaan siirtomaalaisista kullankaivajistaan, mutta myöhemmin alue on tullut tunnetuksi erityisesti kirsikoistaan ja keväisin kirkkaan kultaisina kukkivista rypsipelloistaan. Rypsipeltojen laidoilla kukkiva kaunis violetti Paterson's curse on itse asiassa rikkakasvi, joka on karjaeläimille myrkyllinen. Tänä vuonna tuo huumaavan tuoksuinen kaunis turhake oli erityisen upeassa loistossaan. 

Hilltopsin alueen söpö pikkukylä nimeltään Wombat on tunnettu erityisesti kirsikantuotannostaan, ja siellä kannattaa pistäytyä myös Wombat Hotel -pubissa. Wombat Hotel perustettiin vuonna 1877, ja sillä on pisin yhtäjaksoinen anniskelulupa koko New South Walesin osavaltiossa. Älä anna hieman ränsistyneen julkisivun hämätä. Tarjolla on nimittäin superystävällistä palvelua ja rennon paikallista tunnelmaa, ja tietenkin wombat-muistoesineitä joka lähtöön. 

Hilltopsin viinialueen viinit eivät juurikaan olleet meille entuudestaan tuttuja, sillä tuotanto on melko pientä ja myynti lähinnä paikallista. Löysimme suorastaan sattumalta Freeman Vineyards -viinitilalle, joka on erikoistunut italialaistyylisiin viineihin. Hilltopsin alueen ilmasto ja maaperä on nimittäin hyvin samanlainen kuin Pohjois-Italiassa. Freemanin viinitilalta löytyy myös kaksi Australian ainutta viinilajiketta - Rondinella ja Corvina. Viinitilan viinitieteen professori ja markkinointiguru pariskunta tarjosivat erittäin persoonallisen viininmaistelukokemuksen, ja mahtavien viinien lisäksi saimme mukaamme paljon matkavinkkejä Hilltopsin alueelle. 


Matkan varrelta löytyi myös kaikkien aikojen paras maalaispubi. Ja tämä ei ole yhtään liioittelua, sillä Jugiongin pikkukylässä sijaitseva Sir George on oikeasti aivan mahtava elämys. Historiallinen pubi on kunnostettu aivan uuteen uskoon, jonka perustana on yksinkertaisuuden ja aitouden filosofia. Ruokalista koostuu herkullisista paikallisista tuotteista sekä alueen mahtavista viineistä ja pienpanimo-oluista. Puutarha voisi suorastaan olla kuin omasi (jos siis et onnistuisi tappamaan jokaista kasvia). Ensi kerralla majoitumme ehdottomasti Sir Georgen talleissa, jotka on rempattu boutique-hotellihuoneiksi. 


Viinien siemailu juustolautasen kera kumpuilevista viinitarhojen maisemista nauttien on parhaita tapoja viettää iltapäivää, jos minulta kysytään. Grove Estate on Hilltopsin alueen tunnetuin viinitila, joka on rakentanut jopa kansainvälistäkin mainetta sekä perinteisillä australialaisilla puna- ja valkoviineillään sekä mielenkiintoisilla italialaisilla lajikkeillaan. 

Hilltopsin alueelle palaamme varmasti uudestaan, sillä näkemistä ja kokemista riittää! Australian rajat pysyvät edelleen kiinni, joten nyt kannattaakin keskittyä lähimatkailuun, tietenkin koronarajoituksia noudattaen. Ja samalla voi tukea kuivuudesta, maastopaloista ja koronapandemiasta toipuvia alueita pääsemään takaisin jaloilleen. 


Seuraa Eliza Does Oz -blogia seuraavissa kanavissa: 
Facebook | Instagram | Twitter | Bloglovin | Blogit.fi